Konzeption

Glucks Œuvre entspricht dem vielfältigen Spektrum der verschiedenen Opernformen des 18. Jahrhunderts. Dementsprechend ist die Ausgabe in folgende Abteilungen untergliedert: 

Abteilung I: Musikdramen 

Abteilung II: Tanzdramen

Abteilung III: Italienische Opere Serie und Opernserenaden

Abteilung IV: Französische komische Opern

Abteilung V: Instrumentalmusik  

Abteilung VI: Vokalmusik

Abteilung VII: Supplement

Jeder Band besteht aus Notenteil, Vorwort, Besetzung- und Szenen- bzw. Nummernverzeichnis und Kritischen Bericht und – falls vorhanden – dem Faksimile-Abdruck des Textbuchs. Neben der Publikation des Werkes ist eine ausführliche Kommentierung im Vorwort – das Entstehungs- und Aufführungsgeschichte, Quellenlage, Parodien und Entlehnungen und allgemeine Informationen zu Komponist und Werk enthält – sowie die Darstellung der editorischen Vorgehensweise und Bewertung der Quellen im Kritischen Bericht Bestandteil der Ausgabe. Dafür unabdingbar ist die genaue Kenntnis der Quellenlage, die sich bei Gluck als ein Spezialfall im Bereich der Musikeditionen darstellt, da seine Werke fast ausschließlich in Abschriften, seltener in zeitgenössischen Drucken erhalten sind, wobei die Quellen weltweit über Bibliotheken verstreut sind.

Das betreffende Werk wird im Hauptteil in einer philologisch-historischen Kriterien folgenden Fassung dargestellt, Skizzen, Entwürfe, Fragmente und gegebenenfalls nachkomponierte Stücke für spätere Aufführungen im Anhang wiedergegeben.

Eine weitere Besonderheit im Schaffen Glucks besteht darin, dass von einem Werk häufig unterschiedliche Fassungen für verschiedene Anlässe durch den Komponisten angefertigt wurden. Diese weichen häufig soweit voneinander ab, dass sie in ihrer Bedeutung gleichwertig sind. Dieser Tatsache wird durch die Edition des Werks in mehreren Bände mit den verschiedenen Fassungen Rechnung getragen.

Neben kritischer Korrektheit auf wissenschaftlicher Grundlage ist das Ziel der Gesamtausgabe einen Notentext für die musikalische Praxis anzubieten.

Die Abteilung VII (Supplement) wird neben dem bereits erschienen Libretti-Band das Werkverzeichnis, die Briefgesamtausgabe und eine Edition mit Dokumenten zu Leben und Werk beinhalten.